La villa de Alba de Tormes fue testigo de varios hechos de armas durante la Guerra de la Independencia, así como de la ocupación francesa durante cuatro largos años.

El Castillo de los Duques de Alba es el lugar ideal para comenzar una ruta por la Alba napoleónica. En su interior se encuentra la Oficina de Turismo, donde se recomendará, después de una explicación, subir al Mirador para interpretar el paisaje ayudado de los paneles napoleónicos dedicados a la batalla de Alba de Tormes y al combate de 1812.

Desde allí se continúa a la plaza de santa Teresa, donde se encuentra el convento de la Anunciación de las Madres Carmelitas Descalzas, respetado por su importancia por los soldados de todas las naciones durante aquella guerra.

Siguiendo la ruta urbana señalizada del Conjunto Histórico se llega a la parroquia de San Pedro y, desde allí, podremos llegar al Puente Medieval sobre el río Tormes. No será difícil identificar la sección destruida por los aliados en 1812, pues en su reparación el nuevo arco se construyó de unas dimensiones mucho mayores al resto.

Desde la boca del puente, se nos ofrecen dos caminos. Uno de ellos es cruzarlo y caminar a mano derecha un camino sin asfaltar que bordea el río y, dando un agradable paseo, nos llevará a la Ermita de Otero, desde donde tendremos unas espléndidas vistas de la Villa.

La segunda opción seguir durante un kilómetro las indicaciones de la CL-510 hacia Piedrahita hasta llegar a un cruce donde veremos un cartel morado que indica “Museo Arqueológico Padre Belda”,  al que llegaremos en poco más de 600 metros. El Museo está ubicado el en convento de los Padres Reparadores, siendo utilizado por los soldades franceses como cuartel.

Mapa Ruta Napoleónica en Alba de Tormes

 

La Batalla de Alba de Tormes (28 de noviembre de 1809)


1.- Un año y medio después del levantamiento del dos de mayo de 1808 y a pesar de las duras derrotas sufridas, los ejércitos españoles todavía resistían frente a las tropas de Napoleón con el apoyo de sus aliados británicos y portugueses. El Ejército de la Izquierda, comandado por el duque del Parque y acantonado en Ciudad Rodrigo, era uno de esos ejércitos, y tenía como principal amenaza el VI Cuerpo de ejército francés, que, con el general Marchand al frente, controlaba la ciudad de Salamanca.

Marchand y el duque del Parque estaban condenados a encontrarse en el campo de batalla, lo que sucedió por primera vez el 18 de octubre de 1809 en Tamames, terminando la jornada con una victoria española.


2.- Tras un mes de maniobras y contramaniobras de ambos ejércitos por tierras de León y Castilla, el Ejército de la Izquierda terminó retirándose de Medina del Campo a Alba de Tormes, donde el 28 de noviembre de 1809 los franceses se tomarían la revancha de su humillante derrota en Tamames.

3.- Ese día el duque del Parque cometió el error de permitir que su agotado y hambriento ejército quedara dividido a un lado y otro del puente de Alba de Tormes. El general Kellermann, que dirigía la vanguardia del ejército francés, aprovechó audazmente la oportunidad y lanzó su caballería contra la infantería española que se encontraba aislada del resto del ejército en la orilla derecha del Tormes y, por lo tanto, sin el apoyo de la caballería y la artillería. Húsares, dragones y cazadores a caballo se ensañaron con los infantes españoles.

4.- La derrota española era evidente, pero, aun así, la División de Vanguardia y tres batallones de la 2ª División lograron formar en cuadro sobre un terreno elevado, rechazar varias cargas de los jinetes franceses y salvarse cruzando el puente de Alba, acción que se recuerda como una de las más heroicas del ejército español durante la Guerra de la Independencia y por la que se concedió al general Mendizábal el título de conde de Cuadro de Alba de Tormes.

 

Imágenes: 1.- Tropas del Real Cuerpo de Artillería y del regimiento de infantería Navarra frente al Monasterio de la Anunciación de Nuestra Señora. 2.- Soldado de la compañía de élite del 3º de Húsares franceses a la carga. 3.- Batalla de Alba de Tormes (28 de noviembre de 1809) - La división del ejército español a un lado y otro del puente fue la principal causa de la derrota sufrida esa jornada. 4.- Tras la batalla muchos prisioneros españoles fueron ejecutados, ya que no eran considerados por los franceses como soldados sino como súbditos en rebeldía frente al gobierno del rey José Bonaparte. 


1.- A year and a half after the 2nd May 1808 uprising, and in spite of heavy defeats, the Spanish armies were still holding out against Napoleon's troops with the support of their British and Portuguese allies. The Ejército de la Izquierda (Army of the Left), commanded by the Duke Del Parque and stationed in Ciudad Rodrigo, was one of these armies. Its main threat was the 6th French Army Corps which, with General Marchand at its head, controlled the city of Salamanca.

Marchand and the Duke Del Parque were fated to meet on the battlefield. This happened for the first time on 18th October,1809, at Tamames, a day which ended in victory for the Spanish.

2.- After a month of manoeuvres and counter-manoeuvres by both armies through the territories of León and Castile, the Ejército de la Izquierda ended up retreating from Medina del Campo to Alba de Tormes where, on 28th November 1809, the French took their revenge for the humiliating defeat at Tamames.


3.- On this day the Duke Del Parque made the mistake of allowing his exhausted and hungry army to be divided on either side of the Alba de Tormes bridge.   General Kellermann, who commanded the rear of the French army, boldly seized the opportunity and unleashed his cavalry on the Spanish infantry, who were cut off from the rest of the army on the right bank of the Tormes and therefore without the support of cavalry and artillery. Hussars, dragoons and chasseurs à cheval tore into the Spanish infantry.


4.- In spite of the inevitable  Spanish defeat, the División de Vanguardia and three battalions of the 2nd Division managed to form a square on high ground, repel several charges from the French horsemen and save themselves by crossing the bridge. This is remembered as one of the most heroic deeds by a Spanish army during the Peninsular War and for which General Mendizábal was awarded the title of Count of Cuadro de Alba de Tormes.

 

Pictures: 1.- Troops of the Royal Artillery Corps and the Navarra Infantry regiment in front of the Anunciación de Nuestra Señora Monastery. 2.- A soldier of the elite company of the French 3rd Hussars at full charge. 3.- Battle of Alba de Tormes (28th November 1809)- The division of the Spanish Army on either side of the bridge was the main cause of the defeat suffered during the engagement. 4.- After the battle many Spanish prisoners were executed because they were not considered by the French to be legitimate soldiers but rebel minions against the government of the King Joseph Bonaparte.

Alba de Tormes (1812)

 

1.- El puente de Alba de Tormes fue testigo de dos humillantes retiradas durante la Guerra de la Independencia. La primera fue la de un derrotado ejército francés el 23 de julio de 1812 –un día después de que se librara la batalla de Los Arapiles- y en dirección a Peñaranda de Bracamonte, buscando el auxilio de otro ejército liderado por el rey José Bonaparte, que ya llegaba demasiado tarde.

2.- Durante la segunda retirada, el que había sido el gato en julio se convirtió en ratón el 14 de noviembre de 1812, cuando tropas británicas volaron un arco del puente y el ejército aliado terminó retirándose a Portugal. Pero ni el puente ni el castillo se quedaron sin defensa, porque el teniente coronel José de Miranda y Cabezón recibió la orden de defender ambas construcciones frente a los tres ejércitos franceses que iban a confluir en Alba en esos días en persecución de los aliados.

 3.- Miranda y sus trescientos hombres de los regimientos Monterrey y Voluntarios de Ribero aguantaron diez días rechazando todas las ofertas de rendición y los franceses no tuvieron otro remedio que cruzar el Tormes por los vados de Éjeme y Galisancho, con todas las dificultades que eso conllevaba tras varios días de intensas lluvias. La noche del 24 de junio las tropas españolas abandonaron el castillo y se las apañaron para esquivar a los franceses marchando durante un mes hasta alcanzar su tierra de origen en Galicia.

Imágenes: 1.- Ruta seguida por los soldados españoles tras evacuar el castillo de Alba de Tormes para evitar ser hechos prisioneros por los franceses. 2.- Teniente coronel José de Miranda y Cabezón. 3.- Granadero del regimiento Monterrey. 4.- Retirada del ejército francés tras su derrota en la batalla de Los Arapiles.

 

   

1.- The bridge at Alba de Tormes witnessed two humiliating retreats during the Peninsular War. The first was by a French army on 23rd July 1812 - the day after its defeat at the Battle of Salamanca - as it headed in the direction of Peñaranda de Bracamonte, seeking aid from another army, led by King Joseph Bonaparte, which arrived too late.

2.- During the second retreat, that which had been the cat in July turned into a mouse on 14th November 1812, when British troops blew up an arch of the bridge and the allied army ended up retreating to Portugal. However, neither the bridge nor the castle was left undefended, because Lieutenant Colonel José de Miranda y Cabezón was ordered to defend both against the three French armies converging on Alba in pursuit of the allies.

3.- Miranda and his three hundred men of the Monterrey and Voluntarios de Ribero regiments held out for ten days, rejecting all offers of surrender. The French had no choice but to cross the river Tormes at the Éjeme and Galisancho fords, with all the difficulties that this entailed after several days of heavy rain. On the night of 24th June, Spanish troops left the castle and managed to evade the French by marching for a month until they reached their homeland in Galicia.

 

 

Pictures: 1.- The route followed by the Spanish troops after the evacuation of the Alba de Tormes castle to avoid capture by the French. 
2.- Lieutenant Colonel José de Miranda y Cabezón. 3.- Grenadier of the Monterrey Regiment. 4.- Retreat of the French Army following the defeat at the Battle of Salamanca.
 

 

 

El Proyecto Paisajes de Guerra

El proyecto Paisajes de Guerra es un proyecto de la UA - Universitat d'Alacant / Universidad de Alicante y la Fundación BBVA que cuenta con doce investigadores mulitudisciplinares para elaborar una web que permita delimitar los paisajes históricos, cartográficos, entre otros de la guerra de 1808 -1814.
Alba de Tormes es uno de esos lugares y el 27 de mayo de 2021 estuvo grabando en nuestra Villa Ducal y entrevistando a Concepción Miguélez, alcaldesa de la localidad. 

Puedes consultar su intersante web en:  https://www.patrimonio-paisaje-guerra.es/ 

salamancacanapoleonica.com

Conoce toda la información sobre el patrimonio napoleónico de la provincia de Salamaca a través de la Red Salmatina de Patrimonio Napoleónico de la que Alba de Tormes forma parte junto con Tamames, Arapiles, Ciudad Rodrigo y Fuentes de Oñoro, que cuenta con el apoyo de la Diputación de Salamanca. 

La web de esta asociación www.salamancanapoleonica.com  no sólo cuenta con información completa de estas localidades sino con exhaustiva documentación sobre la Guerra de la Independencia. 

Ilustraciones: © Ayuntamiento de Alba de Tormes. García Morán 

 

  

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